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范家大院的传奇女人(上)

时间:2017-5-26 09:17 0 7570 | 复制链接 |

二十世纪前五十年,公元1900年至1950年,全世界几乎都处于战乱不断、动荡不安的混乱局面。这期间,先后爆发了两次著名的世界大战,多个国家被卷入战火之中,导致数以亿计的平民和军人死亡,经济蒙受重大损失。与此同时,为了适应现代化的战争需要,几个大国纷纷投入巨资并引进世界上顶尖的科学家投入到军事工业和民用工业中去,反过来对科学技术的发展又起到了巨大推动作用。


这个时期的中国同样经历了重大的社会变革,清王朝解体、中华民国建立、反抗以日本帝国主义为主的外国侵略、国共两党的两次合作到最终的大决战,直到新中国成立,中国才结束了一百多年的战乱和屈辱历史。在这期间,因为时代的特殊性和国家政权的不稳定性,中国各地都存在一个特殊群体——乡村豪绅。他们或继承祖上产业、或在乱世中迅速敛财,成为富甲一方的大户。豪绅们通常都拥有面积不菲的田地、大肆修建豪华庄园和防御性城寨碉楼、养着众多家丁丫鬟……。到了解放初,这个群体却在轰轰烈烈的土地改革运动中轰然倒塌,谱写了一曲曲悲壮的尘世挽歌。

蜚声中外的世界民歌《龙船调》起源于湖北省利川市柏杨集镇一带,解放前,这里属于四川省夔州府奉节县南杨乡。当年的南杨乡有近千亩深水湖泊,又兼土地肥沃宽广、盐道畅通兴旺,所以此地多出巨富。李、范、余等姓是当地显赫一时的豪门旺族,大水井李盖五家族势力和经济实力影响深远;红焰墙的余炳厚则贵为四县联防团团首,统领着数千精壮团丁,连王文同、向斗山、黄少白这样的风云人物皆是他的手下;而身居团圆的范家不但有着不可小觑的实力,而且男女主人还有着跌宕起伏的传奇经历。

团圆村范家主人范章廷,出生于十九世纪九十年代,祖上留有数十亩田产、家境殷实。他自幼好习文弄武、饱读诗书,尤其偏爱《三国演义》,对关云长膜拜至极。束发之年,范章廷花重金打造了一把八十六斤重的纯铜青龙偃月刀,每日文武兼修,风雨无阻,遂成为当地有名的文武秀才,又因排行老二,人送雅号“廷二老爷”。                    

转眼间范章廷便到了弱冠之年,家人便开始为他张罗婚事,由于范家家大业兴、范老二又是集品貌与才能于一身的人中之龙,所以对配偶各方面的条件要求自然不低,数次相亲都没有选到中意的女子。于是范家便向周围有名的媒婆许下重金承诺,一时间,媒婆们纷纷使出浑身解数,按照范家的要求四处寻访德貌双全的妙龄女子。

很快,一位人际关系宽广的媒婆在云阳县清水乡访到一户刘姓人家。刘家不但是清水的名门望族,更以家风严谨、子女娴淑孝顺而闻名。刘家有三男四女,三女正值豆蔻年华,青春貌美、熟读史书;虽为如水女儿之身却个性独立,凡事都有见解主张,颇有巾帼不让须眉的男儿豪气。

经媒人这一撮合,双方父母和孩子都十分满意,接着便是提亲、下聘礼……很快,一段美满姻缘就此结成。婚后,范刘氏一改豪门衣来伸手饭来张口的传统少奶奶慵懒的生活习性,主动挑起家族发展壮大的重任,家里无论大事小情她都事必躬亲。

有一件事情当地老人至今还津津乐道,就在范刘氏快要临盆之际,忽闻院门外传来佃户交租的声音,她不顾自己粗重的身子蹒跚着出去监督过秤并亲自忍痛用风车扇完稻谷,以检验所交谷子是否掺假,最后在丫鬟搀扶下回到卧室不到一个小时便生下了大儿子范慰大。这件事传开之后,无论是长工丫鬟还是家丁佃户,甚至其公婆丈夫做事都严谨认真,不敢有半点马虎。

除了做事一丝不苟,范刘氏还深知开源节流才是发展壮大的不变道理。她一方面严禁家人及仆人铺张浪费、显摆张扬;另一方面她用结余的钱财不断购买土地以获取更多的收益,如此滚动循环,在其长子十五六岁的时候,团圆范家已拥有一千多亩土地、年收租八百多担,其综合实力已跻身到整个柏杨的前三,成为仅次于李盖五家族的殷实大户,只是范家为人低调,一般人还摸不清他家的实力而已。                     

在范家长子长到十八岁的时候,范家夫妻相中了大水井的一位千金小姐。便托媒人上前提亲,李老爷带着鄙夷的神情对来人说:“他范家的房子还没我家的猪圈好,竟然有脸来向我家提亲?”,这话很快传回范氏夫妇耳中,顿时刺激了二人的自尊心,夫妇俩决定一改平时的低调,发誓要修建一座超级豪华庄园来回应心高气傲的李家。

旧时大户们但凡需要建房造坟,选址的风水必然成为头等大事。范家拿出重金聘请到云阳奉节一带最有名的地理先生,此人姓钟,人送外号“钟半仙”。钟半仙领命后,每日拿着罗盘漫山遍野地转悠,此人在风水研究上倒有些真功夫,只因长期游走在达官贵人和土豪大户之间,愈发变得圆滑贪婪。其实,他只花了一个月便相中了一块宝地,但为了让雇主多出银两,每每在廷二老爷和范刘氏催问时钟半仙都以还没找到作为托词,为了寻到自己满意的风水宝地,夫妻二人一边给银子一边耐着性子等候钟半仙的佳音。

要说这钟半仙也是够狠的,这一等就是三年,就在范家夫妇心理快要超出承受底线时,他才瞅准时机带着夫妻俩来到他所看好的地方。此地前眺群峰状如荷花盛开,后枕小山形似金钟罩球,中间凹凸宽阔之地寓为聚气纳财之盆,更为神奇的是从后山抛下一重物倘若伏地倾听便会发出源源不断的回音,故此地名为“鸣钟盖地”,实乃宅地中的极品。听完钟半仙的讲解,范家夫妇顿时大喜,此前三年等待的煎熬一扫而过,连忙又给钟半仙额外给了赏钱。

可是才兴奋一小会的廷二老爷和夫人范刘氏便高兴不起来了,因为他们发现此地的正前方赫然立有一座刚埋不久的新坟。原来,当地财主蒲兴老爷的儿子看到钟半仙长期在此转悠,他便猜到此地必定不同凡响,于是将父亲的坟墓从皂角塘迁到了这里,坟墓恰恰位于庄园所测定的中轴线上。由于这庄地本来就属于蒲家所有,范章廷便跟蒲家打商量,欲用南坪何家坝的一庄田地调换,可是蒲家却死活不依。后来,对此地志在必得的范章廷采取怀柔之术,终于将其收入囊中。

只是,范家无论使用什么办法,蒲家就是死活不肯将其父亲的坟墓迁出,甚至不惜同范家以命相搏,范老爷只好听钟半仙的劝告:“风水讲究阴阳平衡,阳宅与阴宅可共享同一脉气,而阴宅终将占不过阳宅”。正是因为这座坟墓的原因,使得进入庄园的石梯最终斜对着庄园大门,成为折煞此地风景的一大败笔。而且导致中轴线无法向前延伸,从而大大影响了了范家大院的规模和气派。
  
为了将庄园修建得不输于大水井,范家决定聘请修建过大水井庄园的掌墨师黄开益的木匠班子、周志茂的石匠班子、陈家雕匠画师班子,这些人全是闻名川东的能工巧匠。修建庄园期间,已在万县做教员的儿子范慰大和范刘氏的堂侄女刘蜀云喜结良缘。


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